Cómo Producir un Disco en 5 Pasos:

Producir discos (y por discos me refiero a cualquier canción grabada) es en realidad una secuencia de pasos que, a pesar de toda la nueva tecnología desarrollada para el proceso, ha cambiado muy poco desde que se desarrolló la grabación multipista en la década de 1960. Por lo tanto, un disco pop lanzado en 2018 esencialmente seguirá los mismos pasos de producción que los Beatles usaron hace más de 50 años cuando grabaron Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band en 1967.

Un Poco de Historia:

Originalmente cuando la grabación multipista estaba en su infancia en la década de 1950, los productores de discos eran en general hombres (en aquellos días, desafortunadamente, casi todos lo eran) que trabajaban para sellos discográficos y eran responsables de elegir las canciones del artista, encontrar un arreglista para la música, un estudio, contratar a los músicos, supervisar la grabación y luego el proceso de mezcla y masterización. Uno de los productores más famosos de este período fue John H. Hammond II quien trabajó para Columbia Records y firmó y supervisó las grabaciones de artistas como Bob Dylan, Aretha Franklin, Leonard Cohen y Bruce Springsteen, entre otros. Pero estos productores no fueron considerados artistas, aunque muchos fueron muy musicales, y en general no se involucraron en el proceso creativo.

A principios de la década de 1960, cuando los artistas se familiarizaron más con las posibilidades de la grabación multipista, los productores comenzaron a tratar el estudio como un “instrumento” que podrían usar para crear un sonido distintivo. Productores como Phil Spector y George Martin utilizaron las últimas tecnologías para crear mundos sonoros que nunca podrían realmente reproducirse en vivo. Los productores comenzaron a ser reconocidos como de igual importancia que los artistas y los productores superestrellas como Quincy Jones, Nile Rodgers, Rick Rubin, Dr. Dre y Robert John “Mutt” Lange hicieron fortuna creando discos de éxitos para artistas con sus sonidos únicos.

En los años 60, los propios artistas reconocieron el poder de usar el estudio como instrumento. A mediados de los 60, Brian Wilson de los Beach Boys comenzó a producir discos del grupo y en 1966 creó y produjo la obra maestra ‘Pet Sounds.’ En la década de 1980, Prince creó un catálogo completo de éxitos que escribió y produjo, y produjo éxitos para otros artistas.

Hoy todos los pasos para hacer un disco se pueden hacer en una sola computadora usando un programa como Ableton Live. En el mundo de la música electrónica, la computadora  portátil es la herramienta de escritura y el estudio de muchos productores y en la industria de la música actual, los productores son estrellas. Pero incluso un productor de computadora portátil debe seguir el mismo camino que Brian Wilson o Quincy Jones utilizaron para hacer un disco hace décadas.

 

 

PASO 1: Pre-Producción

Un disco comienza con una fase conocida como pre-producción. La pre-producción básicamente significa escribir y elegir canciones. Si está produciendo una sola pista y publicándola, significa que escribe las melodías básicas, el ritmo y los acordes de la música y las letras de la canción.

Típicamente bandas o artistas que hacen un E.P. o disco grabarán ‘demos’ de varias de canciones, solo grabando los acordes básicos, melodías y letras, y un productor a menudo ayudará a la banda a elegir las mejores canciones para el disco. A los artistas pop durante esta fase a menudo les muestran cientos de canciones escritas por otros y eligen los que creen que serán los mayores éxitos.

En una entrevista con Deadmau5, le dijo al entrevistador que pasa el 75 por ciento del tiempo en sus pistas en la pre-producción, trabajando en melodías, acordes y líneas de bajo, y que ni siquiera piensa en el sonido de su batería o la pista.

Creo que incluso si eres un productor de computadora portátil – si eres un artista/productor – entonces eres un compositor y debes hacer la mejor canción que puedas antes de agregar todos los sonidos geniales que tienes en tu computadora. Lo que hace que una canción en casi cualquier género sea verdaderamente memorable al final es la melodía, sin importar cuán grande sea su diseño de sonido.

 

PASO 2: Grabación y Diseño de Sonido

Una vez que sepa cuáles canciones quiere incluir en el disco, es hora de recopilar los sonidos para la grabación. Aquí el papel de un productor es diferente según el estilo de la música.

Si está produciendo una banda independiente, por ejemplo, un productor a menudo contará con un estudio, un ingeniero y luego supervisará la sesión de grabación – asegurándose de que todas las canciones necesarias se graben en el tiempo que el estudio ha sido reservado. A menudo, el productor se sentará con el ingeniero y se mantendrá al tanto de las tomas que serán útiles.

La sesión más importante que un productor supervisa es a menudo la sesión vocal. Si una pista lleva voz, generalmente será la parte más importante de la canción. Aquí un productor se asegura de que el cantante esté cómodo y anotará cuales son las tomas que parecen realmente funcionar.

Si eres un productor de computadora portátil, entonces este es el momento de reunir los mejores sonidos que tienes y diseñar lo que necesitas para la pista. En la música dance, por ejemplo, el bombo tiene que ser el correcto y es entonces cuando te asegurarás de que se acople al sonido de las otras pistas.

Muchos productores de computadora portátil también usan la voz en su música, y también debería saber cómo organizar sesiones vocales. Esto significa obtener el mejor rendimiento del vocalista, usar micrófonos adecuados y comprender la importancia de los preamplificadores, la compresión y los ecualizadores en el proceso. Personalmente realizo sesiones vocales en mi sala de producción en Brooklyn y, a nivel personal, encuentro todo el arte de conseguir que un cantante comparta su energía para que pueda encontrar su lugar en la grabación fascinante. (Del 10 al 11 de febrero, daré un taller especial de 10 horas sobre producción vocal en DJLAB en San José, Costa Rica)

PASO 3: Arreglo y Edición

Una vez que todas las partes estén grabadas y los sonidos son diseñados, la parte de arreglo y edición del proceso de producción es para mí donde la producción se hace o pierde. No creo que sea accidental que posiblemente el mejor productor de discos de todos los tiempos, Quincy Jones, (sí produjo el disco más vendido de la historia) sea arreglista.

El arreglo es cómo aseguramos que la canción nos lleve a alguna parte, en un viaje que mantendrá al oyente interesado desde el principio hasta el final de la canción. Además, ¿cómo nos aseguramos de que en cada parte de la canción los tres elementos más importantes se escuchen claramente sin ser enterrados por otros elementos sin importancia?

Tanto para un productor que trabaja con una banda como para un productor de computadora portátil, a menudo el botón “mute” es tu mejor amigo. Un productor recomendará a la banda, por ejemplo, que partes caigan y silencien para que las voces o las líneas de sintetizador puedan ser más fuertes.

Para un productor de música dance – su instrumento son realmente los parlantes. Y la colocación de los parlantes móviles del club de la manera correcta a menudo significa que los elementos simples, como el bombo y el redoblante, no deben ser obstaculizados por otras frecuencias e instrumentos si va a mantener la pista de baile en movimiento.

Durante esta etapa algunas partes generalmente se editan, otro paso increíblemente importante del proceso. Si ha grabado instrumentos en vivo, a menudo arregla el tiempo o corrige errores.

La habilidad de edición más importante que puede tener un productor es la edición vocal. En el mundo musical actual, los errores de tiempo y tono casi nunca se escuchan en la mayoría de las grabaciones profesionales, especialmente en pop. (Es un debate aparte si esto tiene sentido desde el punto de vista artístico). Un productor debe contratar a alguien habilidoso para corregir y editar tomas vocales (en la industria pop estadounidense, hay productores vocales que se especializan en esto) o aprender a utilizar software como Melodyne que está diseñado para corregir el tono vocal y problemas de tiempo.

El último paso de este proceso es el importantísimo proceso de “bounce”, donde todas las pistas finales están preparadas para una mezcla y, en el proceso, se resuelven los últimos errores.

Un consejo importante que he aprendido en mi carrera es siempre hacer un bounce de cómo suena la producción antes de la mezcla. Esto es realmente útil para comparar con la mezcla, porque en algunos casos la mezcla sonará mucho peor que la producción sin mezclar y, en ese caso, aunque quieras gritarle malas palabras al ingeniero de mezcla, debes escribirle un mensaje cortés explicando cómo se puede mejorar la mezcla.

 

 

 

PASO 4: Mezcla (Post-Producción)

La mezcla describe el proceso en el que los elementos o “partes” de una producción se “suman” en una única pista estéreo que eventualmente encontrará su camino en un disco, CD o como un archivo WAV, AIF o MP3 que se pueda streamear o descargar. Durante este proceso, los productores que trabajan con bandas a menudo colaborarán de manera estrecha con los ingenieros de mezcla y entregarán las pistas de la producción o “partes” al ingeniero de mezcla y, en ocasiones, están presentes en la sala de mezcla.

Un ingeniero de mezcla toma la producción y la hace sonar más fuerte y clara, a menudo destacando los elementos más importantes de la producción y utilizando las 5 herramientas fundamentales de producción y mezcla: saturación, ecualización, compresión, reverberación y delay.

Un ingeniero de mezcla también creará espacio en una mezcla – la maravillosa ilusión que es posible con un sistema estéreo, que el sonido existe en un mundo 3D donde ciertas partes como las voces viven en el frente y otras como teclas o pads existen en la parte posterior.

Una mezcla no puede salvar una canción, grabación o producción malas, pero puede hacer que algo OK suene bien y que algo bueno suene genial. Como he dicho antes, una mala combinación puede arruinar absolutamente una producción. Es el trabajo de un productor que trabaja con un grupo/artista supervisar la mezcla y asegurarse de que el resultado final mejore la producción.

Muchos productores de computadora portátil a menudo mezclan ellos mismos (personalmente prefiero no hacerlo; es difícil para mí escuchar de manera honesta una producción si soy el productor). Si ese es el caso, de nuevo, es realmente importante comparar constantemente su producción antes de la mezcla con el resultado y siempre hacer referencia.

 

PASO 5: Mastering (Post-producción)

Masterizar es el último paso en el proceso de hacer un disco. La masterización nació como un proceso en el que los ingenieros tomarían la cinta master final y ecualizarla para prepararla para grabar plantas de impresión. Dado que la producción y la mezcla deberían tener lugar a 6 decibelios por debajo del punto de clipping, el primer trabajo de un ingeniero de masterización es aumentar el volumen de la producción completa a 0 decibeles. El ingeniero de masterización también ajustará el ancho de estéreo, comprimirá la mezcla final, ecualizará y, materia un registro disco completo, se asegurará de que las canciones estén en orden y de que se reproduzcan a un mismo volumen a lo largo de todo el disco. Un ingeniero de masterización también debe aplicar dither. Esto se refiere a un siseo que se agrega a la grabación cuando un archivo digital se reduce de 32 bits (que es el audio que normalmente se trabaja en un programa como Ableton Live) a 16 bits, que es la calidad de CD.

Con una banda, un productor también tendrá una relación con un ingeniero de masterización especializado en este tipo de trabajo. Aquí en Nueva York tenemos instalaciones como Sterling Sound (aunque lamentablemente se están moviendo al otro lado del río hacia Nueva Jersey) que dominan los grandes discos pop.

Definitivamente puedes hacer todo el trabajo de un ingeniero de masterización con Ozone, sin embargo, habiendo tenido la fortuna de trabajar con ingenieros de masterización en lugares como Sterling Sound, lo que importa a menudo son los parlantes que el ingeniero está usando y la sala en la que se está realizando la masterización. Puede pagarle a alguien $50 para hacerlo en línea, pero por lo que usted sabe, podría estar haciéndolo con los audífonos dañados en frente de su computadora portátil, a pesar de tener una imagen en línea de su hermosa instalación de masterización. Dado que la masterización es la etapa final absoluta del proceso antes de tener su disco, para mí personalmente es muy importante que se haga bien, por un profesional con un gran equipo de parlantes y sala.

Espero que esto ayude a explicar el proceso de lo que hace un productor musical y los pasos básicos de hacer un disco. ¡Buena suerte haciendo discos!

 

 

Dan Freeman (CØm1x) is a bassist/producer/Ableton Certified Trainer based in Brooklyn, NY.  He’s the Director of the Brooklyn Digital Conservatory and on the faculty of New York University’s Clive Davis Institute of Recorded Music.